Testimonios de los Lakota Sioux ante el Tribunal Internacional de los Derechos de la Naturaleza en la COP23

Henry Longbottom, SJ

Los derechos de la naturaleza y los derechos de los pobres son inseparables.  Esto es especialmente cierto en el caso de los pueblos indígenas.  En las palabras de Laudato Si’, debemos oír “tanto el clamor de la tierra como el grito de los pobres.” (LS 49)  Este fue un mensaje clave de un evento paralelo a la COP 23, el Tribunal Internacional de los Derechos de la Naturaleza.

Sencillo pero ingenioso – Funcionamiento del Tribunal

Además de la zona “oficial” de la COP 23 zona Bula (para las negociaciones oficiales) y la zona de Bonn (para los pabellones nacionales y las presentaciones de acción climática), Bonn acoge una abundancia de eventos paralelos, abiertos a los miles de personas que visitan la ciudad durante la COP23.  Uno de estos eventos fue el IV Tribunal Internacional de los Derechos de la Naturaleza, coordinado por la Alianza Global para los Derechos de la Naturaleza, que tuvo lugar los días 7 y 8 de noviembre.

El formato del Tribunal combina la sencillez y lo ingenioso. Utilizando la Declaración Universal de los Derechos de la Madre Tierra de 2010  como su constitución, el Tribunal pretende exponer la forma en que los sistemas jurídicos contribuyan al cambio climático y a la degradación del medio ambiente.

“En lugar de tratar a la naturaleza como propiedad bajo la ley, los derechos de la naturaleza reconocen que la naturaleza, en todas sus formas de vida, tiene derecho a existir, persistir, mantener y regenerar sus ciclos vitales.  El ecosistema en sí mismo puede ser nombrado como un sujeto de derechos con derecho a un tribunal de justicia.”

Durante dos días, 53 testigos de 19 países que hablaban más de siete idiomas presentaron casos de violaciones de los derechos de la naturaleza.  Un panel de los nueve jueces de siete países, presididos por el prominente líder indígena en justicia ambiental y climática, Tom Mato Awanyankapi Goldtooth.  Al presentar relatos de primera mano, los testigos demostraron que cualquier cosa que se acuerde en la COP23 y reuniones posteriores, las acciones para combatir el cambio climático serán inútiles mientras los gobiernos continúen autorizando las minas de carbón, los pozos petrolíferos, la fracturación hidráulica y la explotación de las aguas subterráneas.

Una porción del Oleoducto de Acceso Dakota en construcción en Iowa. Photo de: Carl Wycoff en Ciencia Popular, noviembre de 2016

Oleoductos en EE. UU. – Criminalización de los defensores de la tierra

El Tribunal escuchó a los protectores de agua de Standing Rock en los Estados Unidos.  Kandi Mosset, un activista comunitario perteneciente a la Red Ambiental Indígena de los Estados Unidos, testificó sobre la forma en que las protestas pacíficas para defender el agua y la Madre Tierra han sido enfrentadas con violencia, mientras los gobiernos protegen los intereses corporativos.  En su intenso relato sobre la protesta de Standing Rock, relató cómo la tribu Lakota Sioux nunca fue consultada adecuadamente (según lo exige la Ley Federal) sobre la construcción del oleoducto de acceso a Dakota a través de sus tierras.  Kandi explicó cómo el idioma y la cultura sioux se basa en su relación con los elementos de la tierra.  Sus pruebas demostraron que el oleoducto disminuirá la calidad de vida de las minorías indígenas, específicamente su relación con el carácter sagrado del río Missouri y las zonas sagradas y culturales importantes.  Describió también numerosas violaciones a los derechos humanos durante la escalada de una respuesta policial de estilo militar a los manifestantes de Standing Rock, incluyendo el uso de perros para atacar a la gente, el hambre en los flujos de ingresos de la tribu y el uso de dispositivos de vigilancia.

Proyectos de carbón e hidroelectricidad en Rusia y Suecia: menoscabo de los modos de vida tradicionales

Hablando desde el contexto del pueblo siberiano-turco Shor, al sur de Rusia, la líder comunitaria Yana Tannagasheva explicó cómo su comunidad de kazas ha sido devastada por una mega-mina de carbón a cielo abierto.  Estos tipos de minas estatales han llevado a la destrucción de montañas sagradas, además de supuestos ataques contra personas que se oponen a las actividades mineras y a la contaminación del agua.  Señaló que gran parte del carbón extraído se exporta a los mercados europeos.

Otros testigos fueron Stefan Mikealsonn y Åsa Simma, que pertenecen a los Sámi del norte de Escandinavia.  Los dos testigos sami hablaron de lo que su comunidad considera como el robo de recursos hídricos por parte del Estado de Suecia para construir centrales hidroeléctricas.  También destacaron que las restricciones a la cría de renos han puesto en peligro su modo de vida tradicional.

Laudato Si’ – Derechos de la tierra y de los pobres

Al evaluar sus conclusiones, el Tribunal tomó nota de la historia actual de violaciones sistemáticas de los derechos de los pueblos indígenas.  Observó que con mucha frecuencia los sistemas jurídicos se oponen a estas minorías, que son los protectores naturales de la tierra contra el cambio climático.  Si bien las presentaciones de los testigos y las observaciones de los magistrados no fueron mencionadas por el Tribunal, las presentaciones de los testigos y las observaciones de los magistrados coinciden con el mensaje de Laudato Si’, que presta especial atención a las comunidades indígenas: “es esencial que se preste especial atención a las comunidades indígenas y a sus tradiciones culturales.  No son una sola minoría entre otras, sino que deben ser los principales interlocutores del diálogo, especialmente cuando se proponen grandes proyectos que afectan a sus tierras.” (LS 146)

Otro paralelo con los testimonios del Tribunal y Laudato Si’ es el énfasis en la dimensión espiritual y “sacramental” de los recursos naturales.  En una Discurso del Papa Francisco a los participantes en el encuentro mundial de movimientos populares en Roma el 28 de octubre de 2014, buscó desarrollar un enfoque integral a la cuestión ecológica: “El acaparamiento de tierras y agua, la deforestación, los pesticidas inadecuados son algunos de los males que arrancan a la gente de su tierra natal.  Esta desdichada separación no es sólo física, sino también existencial y espiritual, porque existe una relación con la tierra, de tal manera que las comunidades rurales y su modo de vida particular corren un riesgo flagrante de decadencia e incluso de extinción.”

Los recursos naturales, especialmente el agua y la tierra, nunca deben ser considerados en términos puramente instrumentales.  No son simplemente mercancías limitadas a un valor financiero y físico.  Más bien poseen un valor intrínseco y expresan una relación entre los seres humanos, otros aspectos del mundo natural y con Dios.

Henry Longbottom SJ trabaja en el Centro Social Europeo de los Jesuitas en Bruselas, Bélgica y asiste a la dimensión europea del Ecojesuit.

Defensa de los derechos de la naturaleza: Tribunal International de los Derechos de la Naturaleza en la COP23

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